Giuseppe Persia

Macchina fotografica a soffietto e sviluppo su carta in bianco e nero: la fotografia di Giuseppe Persia parte da questi strumenti, solidi e tradizionali, per dare corpo alle suggestioni dell'animo umano. Il fotografo, nato in Lombardia ma cresciuto in Abruzzo e vissuto nel Triveneto, dopo anni di reportage in tutta Italia, è arrivato allo stile Nus Nous (nudo, in francese, intellect, in greco antico) per un'improvvisa intuizione. Racconta Persia: “Guardavo un peperone nella cucina di casa mia e ho visto un corpo umano, il corpo di una donna. L'ho fotografato, ma nella foto non riuscivo a vedere la stessa cosa; Ho provato e riprovato finché non è apparso quello che ho visto”.
Giuseppe Persia inizia ad avvicinarsi alla fotografia da bambino, quando giocava con la macchina fotografica pieghevole del nonno. All'età di ventun anni, ha costruito la sua prima camera oscura in un grande armadio a casa sua. “Quando ho portato le mie bobine di pellicola da sviluppare, non ero mai soddisfatto del risultato; così ho pensato di stampare io stesso le foto», racconta Giuseppe. Tra il 1971 e il 1972, con un gruppo di suoi coetanei, forma il gruppo dei giovani fotografi di Spilimbergo, paese in provincia di Pordenone, dove nel frattempo la Persia era andata a vivere e lavorare come militare di carriera. I suoi primi lavori furono notati dal fotografo neorealista Gianni Borghesan, che gli insegnò a essere serio. Racconta Giuseppe Persia: “Era un uomo d'altri tempi, molto elegante. Mi ha suggerito di continuare con il bianco e nero, un consiglio che ho seguito per tutta la vita. Quando non gli piaceva una foto, lo strapperebbe anche. Di quelli interessanti, inquadrava gli elementi principali con l'aiuto di fogli di carta bianchi. Mi ha insegnato che una buona fotografia deve mostrare solo pochi soggetti”.
Nel 1977 Giuseppe Persia ha la possibilità di recarsi in Sardegna per lavoro e fotografare il personale militare durante le esercitazioni e nel tempo libero, dentro e fuori la caserma. Quest'opera divenne un libro, “Bersagliere a vent'anni, bersagliere tutta la vita”. Ma, grazie a un incontro con un imprenditore, Giuseppe lascia l'esercito e inizia a lavorare come rappresentante di commercio: “Ero il profilo giusto per quell'azienda, vendevo telecamere alla Rai e alle Università”, spiega. Nel frattempo continua la sua attività di fotografo e fotoreporter. Oltre al suo maestro Gianni Borghesan, Persia si ispira ad altri maestri ideali: “Da fotografo militare, quale sono stato, amo Robert Capa, il reporter di guerra per eccellenza”, commenta. Tra gli altri, Persia ammira Mario Giacomelli, con il quale condivide una comune origine abruzzese, e Edward Weston, il fotografo americano che ha ritratto anche i peperoni, «ma in una chiave diversa», spiega Giuseppe Persia. “Nelle mie foto, il peperone contiene un nudo di donna, ma può anche racchiudere una serie di corpi avvinghiati o un fiore”, continua l'artista. “Una volta ho esposto una mia fotografia su un piedistallo che permetteva di inclinarsi e osservarla da varie angolazioni. Uno dei visitatori mi ha detto che poteva vedere chiaramente un elefante, cosa che ancora oggi non riesco a vedere in quel lavoro. Il mio approccio permette alle persone di far emergere qualcosa che è dentro di loro, senza che loro ne siano consapevoli”. ” continua l'artista. “Una volta ho esposto una mia fotografia su un piedistallo che permetteva di inclinarsi e osservarla da varie angolazioni. Uno dei visitatori mi ha detto che poteva vedere chiaramente un elefante, cosa che ancora oggi non riesco a vedere in quel lavoro. Il mio approccio permette alle persone di far emergere qualcosa che è dentro di loro, senza che loro ne siano consapevoli”. ” continua l'artista. “Una volta ho esposto una mia fotografia su un piedistallo che permetteva di inclinarsi e osservarla da varie angolazioni. Uno dei visitatori mi ha detto che poteva vedere chiaramente un elefante, cosa che ancora oggi non riesco a vedere in quel lavoro. Il mio approccio permette alle persone di far emergere qualcosa che è dentro di loro, senza che loro ne siano consapevoli”.

Da qualche anno Giuseppe Persia è in pensione e si dedica totalmente alla fotografia. “Continuo a utilizzare la macchina fotografica a soffietto e a stampare su carta cotone con gelatina d'argento”, racconta Giuseppe. “Per me la fotografia digitale non esiste come mezzo artistico; può servire a scopi pratici, ma non ha nessuna delle caratteristiche della fotografia analogica. Anche gli archivi fotografici dovrebbero rimanere materiale; non ha senso ricostruirli in forma digitale perché perdono tutte le caratteristiche e i colori delle fotografie originali”.

Tre delle opere di Giuseppe Persia sono in mostra al Museo del Cremlino, mentre un'altra è stata recentemente richiesta per essere esposta in una città della Corea del Sud.


ENGLISH
Bellows camera and development on paper in black and white: the photography of Giuseppe Persia starts from these tools, solid and traditional, to give body to the suggestions of the human soul. The photographer, who was born in Lombardy but grew up in Abruzzo and lived in the Triveneto region, after years of reportage throughout Italy, arrived at the Nus Nous style (nude, in French, intellect, in ancient Greek) through a sudden intuition. Persia recounts: “I was looking at a bell pepper in the kitchen of my house and I saw a human body, the body of a woman. I photographed it, but in the picture I could not see the same thing; I tried and tried again until what I saw appeared”.
Giuseppe Persia began to approach photography as a child, when he played with his grandfather’s folding camera. At the age of twenty-one, he built his first darkroom in a large closet in his home. “When I took my rolls of film to be developed, I was never satisfied with the result; so I thought of printing the photos myself,” Giuseppe says. Between 1971 and 1972, with a group of his peers, he formed the group of young photographers from Spilimbergo, the town in the province of Pordenone, where Persia had meanwhile gone to live and work as a career soldier. His first works were noticed by the neo-realist photographer Gianni Borghesan, who taught him to be serious. Giuseppe Persia recounts: “He was a man of other times, very elegant. He suggested that I continue with black and white, an advice I have followed all my life. When he didn’t like a photo, he would even tear it up. Of the interesting ones, he would frame the main elements with the help of blank sheets of paper. He taught me that a good photograph must show only a few subjects”.
In 1977, Giuseppe Persia had the opportunity to go to Sardinia for work and photograph military personnel during exercises and in their free time, inside and outside the barracks. This work became a book, “Bersagliere a vent’anni, bersagliere tutta la vita”. But, thanks to a meeting with an entrepreneur, Giuseppe left the army and started working as a sales representative: “I was the right profile for that company, I sold cameras to Rai and to Universities”, he explains. In the meantime, he continued his activity as a photographer and photojournalist. In addition to his master Gianni Borghesan, Persia is inspired by other ideal masters: “As a military photographer, which I was, I love Robert Capa, the war reporter par excellence,” he comments. Among others, Persia admires Mario Giacomelli, with whom he shares a common Abruzzese origin, and Edward Weston, the American photographer who also portrayed peppers, “but in a different key,” explains Giuseppe Persia. “In my photos, the bell pepper contains a nude of a woman, but it can also enclose a series of clinging bodies or a flower,” the artist continues. “I once exhibited a photograph of mine on a pedestal that allowed it to be tilted and observed from various angles. One of the visitors told me that he could clearly see an elephant, which I still cannot see in that work to this day. My approach allows people to bring out something that is inside them, without them being aware of it.”

For the past few years, Giuseppe Persia has been retired and totally dedicated to photography. “I continue to use the bellows camera and print on cotton paper with silver gelatin,” says Giuseppe. “For me, digital photography does not exist as an artistic medium; it can serve practical purposes, but it has none of the characteristics of analog photography. Photographic archives should also remain material; there is no point in reconstructing them in digital form because they lose all the characteristics and colors of the original photographs.”

Three of Giuseppe Persia’s works are on display at the Kremlin Museum, while another was recently requested to be exhibited in a city in South Korea.









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vicolo Dolomiti, 7
31040 - Trevignano (TV)

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